Mit dem Kopf in den (Punkt-)Wolken

#Flattenthecurve im Blickfeld-Stil

Die Kaffeemaschine steht still, doch das Blickfeld-Team gibt weiter Gas.

Dies sind wahrhaftig außergewöhnliche Zeiten. Auch wir bei Blickfeld haben uns in der letzten Zeit viele Gedanken darüber gemacht und Maßnahmen ergriffen, um unsere Mitarbeiter bestmöglich zu schützen und zudem dazu beizutragen, die Verbreitung des Covid-19 Virus zu verlangsamen. Doch wie ist dies realisierbar für ein Unternehmen, das an einem zentralen Standort nicht nur Abteilungen wie Software, Sales, HR und Marketing-Teams sitzen hat, sondern am gleichen Ort auch Produkte testet, kalibriert und weiterentwickelt? Wie können wir unserer sozialen Verantwortung in diesen besonderen Zeiten nachkommen, aber gleichzeitig unseren Betrieb sicherstellen?

Arbeiten am heimischen Schreibtisch

Home-Office ist natürlich die naheliegendste Maßnahme um den Kontakt zwischen Menschen herunterzuschrauben. Indem die Team-Mitglieder sich gar nicht erst nach draußen und etwa in die öffentlichen Verkehrsmittel begeben müssen, ist bereits ein wichtiger Schritt zur Kontaktvermeidung getan.

Was unkompliziert klingt, bedarf dennoch einiger Vorbereitung und Überlegungen. So müssen neben der entsprechenden Hardware zum Arbeiten am heimischen Schreibtisch ebenfalls die Kommunikationstools in Betrieb genommen werden, die Meetings und Absprachen weiterhin erlauben. Der Team-Spirit ist ein wichtiger Teil der Blickfeld-Kultur – es gilt also daher auch, diesen aufrecht zu erhalten. Wir tun dies mit regelmäßigen Video-Calls, auch mal nachmittags zu einer kurzen Kaffeepause oder einem Weißwurstfrühstück. So fühlt man sich im Home-Office nicht ganz so einsam.

Besondere Schutzmaßnahmen

Nun können nicht alle Blickfeld-Teams einfach ins Home-Office gehen. Viele der Kollegen arbeiten am Cube oder an seinen Bestandteilen selber und müssen daher ins Büro kommen, um die Labore und das Equipment nutzen zu können. Um hier den weiteren Betrieb zu ermöglichen, haben wir besondere Schutzmaßnahmen ergriffen und den persönlichen Kontakt zwischen Kollegen soweit wie möglich heruntergefahren. Diese Maßnahmen ermöglichen es uns, einerseits unsere Mitarbeiter und Kunden bestmöglich zu schützen, und andererseits unseren Betrieb aufrecht zu erhalten.

Digitales Meeting mit dem ganzen Team

Wir finden neue Wege, altbekannte Formate, die unser Arbeiten ermöglichen und ausmachen, nicht aus unserem Arbeitsalltag streichen zu müssen. Unsere täglichen Stand-up Meetings innerhalb der einzelnen Blickfeld-Teams finden über Video-Calls statt. Wir führen zu Hause Messungen mit Cubes durch. Wir nehmen an Panel-Diskussionen online teil. Wir planen Workshops digital und remote abzuhalten. Wir treffen uns wie gewohnt montagmorgens mit dem gesamten Blickfeld Team – momentan digital in einem großen Video-Call. Beeindruckend mit annähernd 100 Teilnehmern.

Diese Maßnahmen ändern unsere tägliche Arbeit drastisch, auch unsere heiß geliebte Kaffeemaschine ist abgeschaltet, damit kein geselliges Beisammensein in der Küche entsteht. Trotzdem, oder gerade deswegen, sind wir begeistert, wie konstruktiv unser gesamtes Team mitzieht und es möglich macht, den Betrieb trotz dieser Einschnitte aufrecht zu erhalten.

#flattenthecurve

LiDAR Start-up Blickfeld schließt Series-A-Finanzierung unter Beteiligung von Continental und Wachstumsfonds Bayern ab

München. Das Münchener LiDAR Start-up Blickfeld hat seine Series-A-Finanzierung abgeschlossen. Die Venture Capital Einheit von Continental führt die Finanzierungsrunde zusammen mit dem Wachstumsfonds Bayern, der von Bayern Kapital verwaltet wird, an. Auch die bestehenden Investoren Fluxunit – OSRAM Ventures, High-Tech Gründerfonds, TEV (Tengelmann Ventures) und Unternehmertum Venture Capital Partners bekräftigen ihr Engagement. Blickfeld plant, die neuen finanziellen Mittel für das Hochfahren der Serienproduktion, die Qualifizierung ihrer LiDAR-Sensoren für den Automobilmarkt sowie die Stärkung der Anwendungsentwicklung und des Vertriebs für industrielle Märkte einzusetzen.

Blickfeld entwickelt und produziert LiDAR (Light Detection and Ranging)-Sensoren und Software für die Umfelderfassung. Der von Blickfeld entwickelte Solid-State-Sensor liefert hochauflösende, dreidimensionale Umgebungsdaten und sticht durch seine hohe Leistung selbst bei widrigen Umweltbedingungen sowie seine kleine Baugröße hervor. Blickfelds patentierte Technologie ist besonders vorteilhaft bezüglich ihrer Industrialisierbarkeit und ermöglicht eine hochautomatisierte Produktion der Geräte, sodass das Unternehmen den automobilen Massenmarkt bedienen kann. Die Sensoren finden unter anderem im autonomen Fahren sowie in Smart City-, Industrie- und Security-Lösungen Verwendung.

Die Series-A-Finanzierung ermöglicht Blickfeld das Hochfahren der Serienproduktion. „Die Sicherheit autonomer Fahrzeuge basiert auf LiDAR-Sensorik. Wir sehen uns hier einmalig positioniert, da sich unsere Technologie durch Massenmarktfähigkeit und Industrialisierbarkeit abhebt“, so Blickfeld-Mitgründer Florian Petit. „Doch der Mobility-Bereich ist nicht das einzige Einsatzgebiet für unsere LiDAR-Sensoren und Erkennungssoftware: Zahlreiche weitere erfolgreiche Kundenprojekte in der Logistik, Smart City oder Security bestätigen unseren Ansatz ebenso wie das finanzielle Engagement der Venture Capital Einheit von Continental, Bayern Kapital und unserer bisherigen Investoren. Wir freuen uns, nun die nächsten Schritte in den Serieneinsatz zu gehen.“

Nils Berkemeyer, Venture Capital Manager bei Continental, erklärt: „Mit einem sektorübergreifenden Nutzenversprechen, i.e. Zuverlässigkeit, Leistungsstärke und Skalierbarkeit, adressiert Blickfeld neben dem Automotive Bereich gleich mehrere Wachstumsmärkte. Besonders beeindruckend ist dabei die fortgeschrittene Technologiereife, die das Team in sehr kurzer Zeit erreicht hat. Mit der Unterstützung von starken Venture-Capital-Investoren und Branchenexperten ist Blickfeld nun bestens positioniert, um sich weltweit als Schlüsselanbieter für optische Sensorik zu etablieren.“

Das von Dr. Mathias Müller, Dr. sc. Florian Petit und Rolf Wojtech gegründete Start-up Blickfeld ist in seinem dreijährigen Bestehen auf ein Team von inzwischen über 100 Personen gewachsen. In den nächsten Monaten soll insbesondere das Anwendungsentwicklungs- und Vertriebsteam weiter ausgebaut werden, damit das Unternehmen neben dem Automobilmarkt auch verstärkt Potentiale in Industrieanwendungen verfolgen kann. Zudem wird sich das Blickfeld-Team in der kommenden Zeit auf die Qualifizierung der Kernkomponenten seines LiDAR-Sensors für den Automobilmarkt konzentrieren und die Produktion weiter ausbauen.

Das war die CES 2020

Im Herzen der Sensoren – MEMS-Technologie für LiDAR

„MEMS-basierte LiDAR-Sensoren sind zwar meist kostengünstig, haben aber eine zu geringe Reichweite für den Einsatz in autonomen Fahrzeugen.“ Diesen Satz hört man oft. Wie wir ihn mit unseren Sensoren wirksam entkräftigen, wie wir die perfekte Spiegelgröße für unseren LiDAR gefunden haben und welche Faktoren dafür ausschlaggebend waren, erklärt dieser Blog-Beitrag.

Besonders für den Einsatz in autonomen Fahrzeugen müssen LiDAR-Sensoren zwei grundlegende Anforderungen erfüllen: Zum einen müssen sie eine hohe Leistung bringen, bestehend unter anderem aus Sichtfeld und Reichweite. Zum anderen müssen sie skalierbar produzierbar sein, um in millionenfacher Anzahl in Fahrzeugen verbaut werden zu können. Diesen Herausforderungen begegnen LiDAR-Hersteller mit verschiedenen Ansätzen. Am verbreitetsten sind heute noch mechanische LiDAR-Systeme, deren Strahlablenkungseinheiten mechanisch mit Motoren angetrieben werden. Zwar decken diese Systeme ein breites Sichtfeld von bis zu 360° und eine hohe Reichweite ab, aber die Mechanik bedarf regelmäßiger Wartung, ist groß, schwer und teuer zu produzieren. Somit lösen mechanische LiDAR-Systeme nur eine der zwei großen Anforderungen, die an die Sensor-Industrie gestellt werden.

Ein weiterer Ansatz, diesen Herausforderungen zu begegnen, ist die MEMS (Microelectromechanical Systems)-Technologie. Hierbei werden die Komponenten in Silizium produziert, was den Vorteil der Skalierbarkeit hat: Die Bauteile können günstig und in großen Stückzahlen produziert werden, da die Technologie seit vielen Jahren erprobt ist. Sie wird unter anderem bei der Herstellung von Mikro-Sensoren angewandt.

Wie aber begegnen MEMS-basierte LiDAR-Systeme der Herausforderung einer hohen Reichweite?

Weitsicht mit Hilfe der richtigen Laserquelle

Damit autonome Fahrzeuge sich auch mit hohen Geschwindigkeiten fortbewegen können, müssen sie in der Lage sein, die Welt um sich herum zu „sehen“ und wahrzunehmen – und das nicht nur in nächster Nähe, sondern auch auf eine größere Distanz. Dies ist gerade bei Autobahnfahrten von großer Bedeutung, da sich die Fahrzeuge schneller bewegen und daher auch Gegenstände, Kurven oder andere Fahrzeuge in weiterer Entfernung zuverlässig erkannt werden müssen, um rechtzeitig reagieren zu können. Verbaute Sensoren benötigen also eine hohe Reichweite, um autonome Fahrten im Autobahntempo zu ermöglichen.

Um diese Reichweite mit einem LiDAR-Sensor zu erreichen, kann an verschiedenen Bauteilen des Geräts angesetzt werden: Es kann entweder am Aussenden (Emitter) oder am Einfangen (Detector) des Lasers optimiert werden.

Eine Stellschraube von LiDAR-Sensoren ist die Laserquelle. Hier stehen typischerweise, aber nicht ausschließlich, Laser mit zwei verschiedenen Wellenlängen zur Auswahl. Einige LiDAR-Hersteller setzen auf Faserlaser, die mit einer Wellenlänge von 1550 nm arbeiten. Diese Wellenlänge kann vom menschlichen Auge nicht mehr fokussiert werden und kann mit hoher Energie augensicher eingesetzt werden, was in einer größeren Reichweite resultiert – je mehr Energie eingesetzt wird, desto weiter „sieht“ das Gerät. Allerdings hat diese Art der Laserquelle einen entscheidenden Nachteil: 1550 nm Laser sind groß und aufwändig herzustellen, was zu höheren Preisen und großen LiDAR-Gehäuseabmessungen führt.

Daher werden in vielen LiDAR-Anwendungen Laserdioden eingesetzt, die Laserpulse mit einer Wellenlänge von 905 nm aussenden. Diese haben den entscheidenden Vorteil, dass sie sehr klein sind und bereits seit langer Zeit in den verschiedensten Anwendungen eingesetzt werden. Dadurch sind die Dioden günstig und in großer Stückzahl auf dem Markt verfügbar. Allerdings definieren Augensicherheitsbestimmungen die Strahlstärke der Dioden, sodass die Leistung der Laserpulse geringer ist als bei 1550nm Lasern.

Auf der Suche nach der richtigen Spiegelgröße

Die Optimierung auf Emitter-Seite ist also begrenzt. Wie sieht es aus, wenn das Licht zurückkommt, auf der Detektor-Seite? Hier spielt die Apertur eine wichtige Rolle für eine hohe Reichweite. Sie beschreibt die Größe der Detektorfläche. Im Fall von unserem MEMS-basierten Aufbau entspricht die Apertur der Spiegelgröße. Um möglichst viel Licht aufzufangen, wird eine große Apertur, also ein möglichst großer Spiegel, benötigt. Die Spiegelgröße wird allerdings auch von bestimmten Faktoren begrenzt – es gilt also, die optimale Größe auf Basis dieser Faktoren zu berechnen. Hierzu müssen die zu empfangende Photonenzahl, die Kollimation, Ablenkwinkel und die Resonanzfrequenz betrachtet werden.

Photonenzahl

Zum einen hängt die Größe des Spiegels davon ab, wie viele Photonen ausgesendet werden müssen, damit eine ausreichende Anzahl an Photonen zurückkommt, um ein Objekt genau zu erkennen. Diese Mindestanzahl an Photonen lässt sich gemäß der Leistungsübertragungsbilanz, oder auch des Link Budgets, mit guter Genauigkeit berechnen. Hierbei wird mit einbezogen, wie viele Photonen auf die Distanz und durch wenig reflektive Oberflächen verloren gehen; zudem wird die homogene Streuung von Licht sowie die Detektoreffizienz beachtet. Auf diese Weise lässt sich abschätzen, wie viele Photonen ausgesandt werden müssen, also wie groß die Apertur sein muss, damit eine Mindestanzahl an Photonen wieder detektiert werden kann. Zudem sind Blickfeld-Sensoren koaxial aufgebaut, das heißt, dass nur das Licht wieder aufgefangen wird, das auf dem gleichen Weg zurückkommt, wie es ausgesandt wurde. Das hat den Vorteil, dass keine anderen Lichtsignale aufgenommen werden, die das Bild stören oder verfälschen.

Kollimation

Um möglichst hochaufgelöste Daten zu erhalten, die auch kleine Objekte zuverlässig identifizieren, muss der Laser gebündelt auf ein Objekt treffen. Diese Bündelung wird durch die Kollimation beschrieben. Erreicht wird diese, indem vor dem Laser eine Linse platziert wird. Nun kommt wieder die Spiegelgröße ins Spiel: Der Spiegel muss exakt so groß sein, dass er das gesamte Licht, das durch die Linse kollimiert wird, ablenken kann. Dies hängt von der Brennweite ab, die für eine optimale Kollimation und damit eine hohe Auflösung benötigt wird.

Resonanzfrequenz

MEMS-Spiegel schwingen mit einer bestimmten Resonanzfrequenz. Hierzu werden sie mit Hilfe von integrierten Aktoren angestoßen, benötigen also keinen Motor oder andere mechanische Antriebe. Dies ist von Vorteil, da Motoren und sich bewegende Teile sich abnutzen und regelmäßig gewartet werden müssen. Diese Problematiken entfallen bei einem Anstoß durch integrierte Aktoren.

Die Resonanzfrequenz, mit der ein Spiegel schwingt, hängt von der Größe und Befestigung des Spiegels ab. Hierzu haben wir eine proprietäre Einbettung der Spiegel entwickelt, um besonders große Spiegel einsetzen zu können. Durch den außergewöhnlich hohen Durchmesser können besonders viele Photonen auf die Szene und zurück auf den Detektor gelenkt werden, wodurch Blickfeld LiDAR-Sensoren eine hohe Reichweite erzielen. Zudem sind die Spiegel dank ihrer Größe robuster als herkömmliche Produkte, die nur wenige Millimeter Durchmesser haben, und verfügen durch ihre Leichtbauweise dennoch über eine hohe Resonanzfrequenz. Diese sorgt dafür, dass die Photonen zurück auf den Detektor geleitet werden. Schwingt der Spiegel zu schnell oder zu langsam, werden die Photonen aufgrund des koaxialen Aufbaus am Detektor vorbei abgelenkt.

MEMS-Technologie speziell für LiDAR-Anwendungen

Die Spiegelgröße wird also von verschiedenen Faktoren bestimmt. Um einen hochperformanten LiDAR auf MEMS-Basis zu bauen, muss dieser Spiegel in seiner Beschaffenheit, Größe und Einbettung eigens entwickelt werden. Nur wenn die MEMS-Technologie speziell auf die LiDAR-Anforderungen angepasst ist, lässt sich eine große Reichweite, ein breites Sichtfeld und eine hohe Auflösung erreichen.

Der Blick zurück: Das war 2019

Müssten wir 2019 einen Titel geben, wäre dieser „Wachstum“: Unsere Produktfamilie ist gewachsen, wir haben unsere Produktion aufgebaut und unser Team deutlich vergrößert. Und für 2020 ist kein Ende des Wachstums in Sicht!

Bevor 2019 sich aber vollends verabschiedet, wollen wir einen Blick auf die Ereignisse der letzten zwölf Monate werfen. Das war 2019 für Blickfeld:

Aus eins mach zwei

Sicherlich einer der wichtigsten Schritte in diesem Jahr war für uns die Erweiterung unserer Produktfamilie um den Long-Range Sensor, den Cube Range. Damit können wir im automobilen Bereich nun eine volle LiDAR-Suite anbieten: Der „Familienälteste“ Cube deckt mit einem weiten Field of View die mittlere und nähere Fahrzeug-Umgebung ab – dies ist besonders wichtig für innerstädtische Fahr Szenarien, in denen viele Verkehrsteilnehmer involviert sind, die alle vom Sensor detektiert werden müssen. Der Neuzuwachs Cube Range ergänzt den Cube hierbei um die Long-Range Detektion, die in großer Entfernung auf dunkle Objekte zuverlässig und in hoher Auflösung erkennt. Beide zusammen werde im Januar auf der CES in verschiedenen Demos zu sehen sein.



Blickfeld on Tour

Das Blickfeld-Jahr startete in Las Vegas auf der CES und auch gerade stecken wir wieder mitten in den Vorbereitungen für die Messe Anfang Januar. Auf der CES 2019 war Blickfeld gleich auf mehreren Ständen zu finden, unter anderem bei Leddartech, LiteOn und Koito. Wir sind begeistert in die CES-Welt eingetaucht – unser Fazit: All autonomous everything. Hier geht es zu unserem Bericht zur CES 2019.

Doch die CES war nicht die einzige große Messe, auf der Blickfeld dieses Jahr vertreten war. Branchentreffs wie die AutoSens in Detroit oder Brüssel und die IAA in Frankfurt durften im Blickfeld’schen Veranstaltungskalender ebenfalls nicht fehlen. Hinzu kamen zahlreiche weitere Events auf der ganzen Welt, auf denen wir Blickfeld repräsentiert haben oder auch unsere LiDAR-Experten haben sprechen lassen.

Blickfeld sparkles

Es ist immer wichtig zu wissen, dass wir mit unserem Produkt und unserer Strategie auf dem richtigen Weg sind. Dass wir dieses Jahr wichtige Awards und Preise gewonnen haben, bestätigt uns: Die Mobilität der Zukunft rückt immer weiter in den Fokus und sie betrifft uns alle. Umso mehr haben wir uns über jeden einzelnen Preis gefreut! Besonders hervorheben möchten wir den deutschen Innovationspreis, den European Start-up Prize for Mobility, den Start me up Gründerpreis und ganz frisch den deutschen Digitalpreis „The Spark“, verliehen unter der Schirmherrschaft des Bundesministeriums für Wirtschaft und Energie.

start me up 2019

Blickfeld gewinnt den Deutschen Innovationspreis

Chip Production

Ready to ramp up

2019 war zudem auch ein wichtiges Jahr auf dem Weg in die Serienproduktion unserer LiDAR-Sensoren. Wir haben uns mit einem Produktionspartner zusammengetan, der viele Jahre Erfahrung in der Fertigung von optoelektronischen Produkten im Automotive-Sektor mitbringt und mit dem wir gemeinsam eine hochautomatisierte Produktionslinie aufgebaut haben.

Das Fahrzeugdesign im Blick

Seit Ende Mai ist es offiziell: Wir arbeiten mit dem japanischen Tier One Automobil-Zulieferer Koito gemeinsam daran, unseren solid-state LiDAR in Auto-Scheinwerfer zu integrieren. Ziel ist es, den Sensor in ein bereits bestehendes Fahrzeugteil einzubauen, damit das Fahrzeugdesign nicht gestört wird.

team

Ein Ende des Wachstums ist nicht in Sicht

Unsere Gesamt-Teamgröße ist um ein unglaubliches Drittel angestiegen! Im Januar konnten wir mit insgesamt 61 Kolleginnen und Kollegen bereits eine beachtliche Teamgröße vorweisen für ein nicht einmal zwei Jahre altes Start-up. Beenden werden wir 2019 mit 99 Mitarbeitern im Team. Gut, dass wir Ende letzten Jahres in weiser Voraussicht unser Büro im Herzen Münchens vergrößert haben.

Wir sind bereit für 2020!

Wir freuen uns wahnsinnig über die erzielten Ergebnisse, sind unserem Team sehr dankbar für den unermüdlichen Einsatz und blicken der weiteren guten Zusammenarbeit mit unseren Kunden und Partnern im nächsten Jahr freudig entgegen.

Deutscher Digitalpreis „The Spark“ geht an LiDAR-Entwickler Blickfeld

Das Münchener Start-up wird mit dem von Handelsblatt und McKinsey verliehenen Digitalpreis „The Spark“ für seine zukunftsweisende Technologie ausgezeichnet

München. Blickfeld, ein führender Anbieter von Solid-State-LiDAR-Technologie, erhält den vom Handelsblatt und McKinsey verliehenen deutschen Digitalpreis „The Spark“. In einem 90-sekündigen Pitch stellte Mitgründer Rolf Wojtech am Donnerstagabend dem anwesenden Publikum eindrucksvoll die verschiedenen Einsatzmöglichkeiten der skalierbaren Solid-State LiDAR-Sensoren vor. Ende September hatte das Münchener Start-up der elfköpfigen Jury bereits ausführlich Blickfelds Technologie erläutert und sich damit gegen die weiteren neun Finalisten des Wettbewerbs durchgesetzt.

Die Jury, die sich aus Experten aus verschiedenen Industriezweigen zusammensetzt, unter ihnen der letztjährige Spark-Gewinner Magazino, begründete ihre Entscheidung damit, dass Blickfeld eine „potenzielle Zukunftstechnologie von entscheidender Bedeutung für die Automobilindustrie“ entwickle. Sie hatten die von den Finalisten vorgestellten Lösungen unter den Gesichtspunkten Neuartigkeit, Skalierbarkeit und Kundennutzen bewertet.

„Wir haben bei der Jurysitzung die anderen Finalisten kennen gelernt und haben höchsten Respekt vor jedem einzelnen dieser Start-ups“, so Mathias Müller, CEO von Blickfeld. „Dass die Jury uns als Gewinner des diesjährigen Digitalpreises „The Spark“ ausgewählt hat, erfreut uns sehr. Wir sehen die Entscheidung zudem als weitere Bestätigung der Signifikanz von LiDAR-Technologie für das autonome Fahren. Mit dieser Bekräftigung im Rücken setzen wir weiterhin alles daran, die Mobilität der Zukunft mit unseren Blickfeld-Sensoren zu ermöglichen.“

Beim deutschen Digitalpreis „The Spark“ zeichneten das Handelsblatt und McKinsey, unter der Schirmherrschaft des Bundesministeriums für Wirtschaft und Energie, die Vordenker und Unternehmer der Zukunft dieses Jahr bereits zum vierten Mal aus. Prämiert werden Konzepte, die innovativ sowie skalierbar sind und bereits erfolgreich getestet wurden.

 

Blickfeld stellt auf der CES 2020 seine komplette automobile LiDAR-Suite vor

Die Live-Demos in Las Vegas zeigen unter anderem den CES 2020 Innovation Awards Honoree, Blickfeld Cube

München – Blickfeld, ein führender Anbieter von Solid-State-LiDAR-Technologie, stellt auf der CES 2020 in Las Vegas die Leistungsfähigkeit seiner LiDAR-Sensoren unter Beweis. Das Münchner Start-up zeigt eine Live-Demo seiner LiDAR-Suite, bestehend aus den beiden Blickfeld-Sensoren Cube und Cube Range, im Ausstellungsbereich Smart City im Westgate, Stand 1304, sowie in einer Live-Demonstration im Fahrzeug.

Die Besucher können sich von den unterschiedlichen Leistungsmerkmalen der beiden Blickfeld-Sensoren selbst überzeugen. Cube und Cube Range ergänzen sich mit ihren speziellen Eigenschaften und bilden gemeinsam eine vollständige automotive LiDAR-Suite ab: Der Cube bietet ein breites Sichtfeld und eignet sich damit hervorragend für den Einsatz im Stadtverkehr. Die jüngste Ergänzung des Produktportfolios von Blickfeld, der Cube Range, auf der anderen Seite, wurde mit einer hohen Reichweite entwickelt, um Objekte in größerer Entfernung zu detektieren. Damit eignet er sich besonders gut für Fahrten mit hoher Geschwindigkeit, etwa auf der Autobahn. Der Cube Range wird in Las Vegas erstmals in Aktion zu sehen sein, wenn Blickfeld den Long-Range-Sensor auf der CES offiziell vorstellt. Diese Funktionen werden in den Live-Produktdemos am Stand und auf den Straßen rund um das Convention Center von Las Vegas in einer Live-Autodemo gezeigt.

Blickfeld gibt außerdem bekannt, dass sein Solid-State-LiDAR-Sensor “Blickfeld Cube” von der Consumer Technology Association (CTA) als CES 2020 Innovation Awards Honoree ausgezeichnet wurde. Die CES Innovation Awards prämieren Design und Engineering für Produkte der Verbrauchertechnologie in verschiedenen Kategorien. Der Cube wurde in der Kategorie Vehicle Intelligence and Transportation ausgezeichnet.

“Wir sind sehr stolz darauf, im Januar eine so starke Präsenz auf der CES zu haben und zudem als CES Innovation Award Honoree ausgezeichnet worden zu sein”, so Blickfeld CEO Mathias Müller. “Der Stand und die Demos spiegeln unsere Reise der letzten Monate wider. Wir blicken auf einige wichtige Meilensteine im Jahr 2019 zurück: Die Vorstellung unseres Long-Range-LiDAR, unser Schritt in die Serienproduktion des Cube, die Zusammenarbeit mit mehreren Tier-1-Herstellern, darunter Koito – der Start ins Jahr 2020 mit einer herausragenden Präsenz auf der CES reiht sich nahtlos ein. Und ohne zu viel zu verraten, kann ich versprechen, dass der Blickfeld-Stand ein Blickfang sein wird, selbst abseits unserer Punktwolken.”

Der Blickfeld Cube wurde als CES 2020 Innovation Awards Honoree ausgezeichnet

Der Blickfeld Cube wurde als CES 2020 Innovation Awards Honoree ausgezeichnet

Stauvermeidung in Städten

LiDAR im Einsatz zur Verkehrsflussoptimierung

Wer schon einmal während der Rush Hour in München über den Mittleren Ring gefahren ist, der kennt das enorme Problem von urbanen Räumen weltweit: Stau so weit das Auge reicht. Im Durchschnitt standen die Deutschen im Jahr 2018 120 Stunden im Stau, in München waren es sogar 140 Stunden. Für Autofahrer sind diese verlorenen Stunden ärgerlich und beeinträchtigen ihre Lebensqualität. Für den Staat Deutschland bedeuten diese Zahlen erhebliche wirtschaftliche Auswirkungen: Stau kostet jährlich mehrere Milliarden Euro, da Mitarbeiter im Stau stehen, statt produktiv zu sein und Warenlieferungen auf der Straße stehen, statt im Regal. Hinzu kommt eine hohe Umweltbelastung wegen des erhöhten Benzinverbrauchs und damit vermehrten CO2-Ausstoßes.

Stau ist ein Problem, besonders in den Städten. Neue Technologien können und werden jedoch einen wichtigen Beitrag leisten, um dieses Problem zu lösen.

 

Mehr wissen, als der einzelne Verkehrsteilnehmer

Wie entsteht Stau überhaupt? Stau ist ein verteiltes Problem, das dadurch zustande kommt, dass jeder Verkehrsteilnehmer für sich optimiert sein Fahrzeug steuert. Er schließt zum Beispiel zum vorausfahrenden Auto auf oder wechselt die Spur – was immer ihm als Möglichkeit erscheint, schneller an sein Ziel zu kommen. Da der einzelne Verkehrsteilnehmer gar nicht überblicken kann, wie er den Verkehr um sich herum beeinflusst, kann er auch nicht dementsprechend optimiert handeln. Dass ein auf-die-Bremse-steigen drei Kilometer hinter dem bremsenden Fahrzeug einen Stau auslösen kann, registriert der Autofahrer selber nicht.

An diesem Punkt muss angesetzt werden: Das Verhalten der Einzelpersonen muss in der Verkehrsplanung und -steuerung ausgeglichen werden, um den Verkehrsfluss zu optimieren. Die Lösung liegt darin, präemptiv und verteilt, also vorausschauend und über den einzelnen Teilnehmer hinaus, den Verkehr zu regeln. Dafür ist ein Gesamtüberblick über die Verkehrssituation nötig.

Mit GPS, Kameras und Sensoren zum Gesamtüberblick

Um diesen Gesamtüberblick zu erlangen, können verschiedene Technologien zum Einsatz kommen. Wirft man einen genauen Blick auf diese, stellt man fest, dass einige dieser Technologien sich aus verschiedenen Gründen eher weniger für die Ausstattung einer Smarten Infrastruktur eignen:

GPS:

GPS liefert wertvolle Daten, indem es die Bewegungsdaten der Verkehrsteilnehmer sammelt. Somit kann mit Hilfe dieser Technologie recht zuverlässig Stau gemeldet werden. Fußgänger und Radfahrer zu berücksichtigen, übersteigt allerdings die Möglichkeiten von GPS.

Statt, wie im Fall von GPS, mit Hilfe der Verkehrsteilnehmer Informationen zu sammeln, können Sensoren und Kameras in die Infrastruktur integriert werden, um das Verkehrsgeschehen zu beobachten. Hierfür werden die Geräte in Ampeln, Straßenlaternen oder Verkehrsschilder eingebaut und sammeln von dort aus Informationen über ihr Umfeld. Auch hier lassen sich klare Vor- und Nachteile der möglichen Technologien erkennen:

Kameras:

Kameras etwa sind in der Lage, Farbbilder zu erfassen, können aber bei Dunkelheit nicht mit gleicher Qualität eingesetzt werden. Zudem stellen sie die Daten lediglich in 2D zur Verfügung und geraten bei der Aufzeichnung und Speicherung von personenbezogenen Daten schnell in eine datenschutzrechtliche Grauzone.

Radar:

Radar wird bisher hauptsächlich zur Geschwindigkeitsüberwachung eingesetzt, könnte aber auch in der Verkehrsüberwachung Anwendung finden. Jedoch liefert Radar nur ein sehr ungenaues Bild: Die Technologie kann deshalb zwar Objekte erkennen, ist aber aufgrund der fehlenden Detailtiefe nicht in der Lage, diese auch zu klassifizieren. Mit Radar-Daten lässt sich also beispielsweise nicht zuverlässig zwischen Fußgänger und Radfahrer unterscheiden.

LiDAR erfasst Verkehrsteilnehmer präzise und anonymisiert

Eine Technologie, die sehr präzise zwischen allen Verkehrsteilnehmer unterscheiden kann, ist die laserbasierte LiDAR-Technologie. Die Sensoren liefern detaillierte und zuverlässige 3D-Informationen, die es ermöglichen zwischen den verschiedenen Verkehrsteilnehmern zu unterscheiden. Dabei kann erkannt werden, ob es sich bei der 3D-Punktwolke um einen Fußgänger oder Radfahrer handelt, allerdings ist die individuelle Identifizierung von einzelnen Personen nicht möglich, was die Privatsphäre der Verkehrsteilnehmer schützt.

Zudem sind LiDAR-Sensoren in der Lage, auch bei schwierigen Wetterbedingungen und Lichtverhältnissen zuverlässig Informationen zu sammeln. Dunkelheit, Staub oder Nebel machen der Technologie nichts aus. Neben Positions- und Objektinformationen erfassen die Sensoren zudem auch Geschwindigkeiten, was bei der Analyse des Verkehrsflusses oder Entstehungsgründen von Stau hilfreich sein kann.

Solid-State als Lösung für heutige LiDAR-Probleme

Die High-Tech Sensoren kommen aktuell vor allem im Bereich des autonomen Fahrens zum Einsatz und stehen vor einer großen Herausforderung: Heute verfügbare LiDAR-Sensoren sind teuer und störanfällig. Diese Probleme löst die Solid-State-Technologie. Bei dieser Art von LiDAR werden die beweglichen Bauteile, die den Laser ablenken, um die Umgebung abzutasten, durch wartungsfreie Komponenten ersetzt. Die Sensoren sind damit deutlich robuster und zudem günstiger – und somit für den breit gefächerten Einsatz in der Infrastruktur bestens geeignet.

Verkehrsinformationen ermöglichen konkrete Maßnahmen

Die in der Infrastruktur verbauten LiDAR-Sensoren liefern Informationen über die aktuelle Verkehrssituation in Echtzeit: Fließt oder stockt der Verkehr? Gibt es einen Unfall oder eine Baustelle? Stehen viele Fußgänger an der Ampel oder am Zebrastreifen?

Mit diesen Informationen lassen sich die folgenden Maßnahmen in Echtzeit und auf den Verkehr angepasst ergreifen, um den Verkehrsfluss zu optimieren:

  • Anpassung von Ampelphasen
  • Anpassung von Geschwindigkeitsbegrenzungen
  • Anzeigen von Stauwarnungen
  • Ausspielen von Umleitungsempfehlungen
  • Identifizierung und Umbau von Gefahrenstellen

In Zukunft wird man sogar noch einen Schritt weitergehen: Dann werden autonome Fahrzeuge die Informationen verwenden um ihre Fahrpläne und -routen dynamisch an das Verkehrsgeschehen anzupassen.

Städte, die sich wieder um den Menschen drehen

In vielen Städten sind heute noch deutlich die Einflüsse des Paradigmas der „autogerechten Stadt“ zu erkennen: Die Stadtplanung wird nach dem Ziel des ungehinderten Verkehrsflusses des Autos ausgerichtet. Auch wenn sich dieses Modell schon seit einigen Jahrzehnten starker Kritik gegenübersieht, sind viele Verkehrskonzepte in den Städten noch am motorisierten Individualverkehr orientiert.

Dieser Ansatz wird in den letzten Jahren zunehmend von der Forderung nach autofreien Zonen oder sogar ganzen Innenstädten verdrängt. Diese Forderungen zeigen deutlich: Die Städte- und Verkehrsplanung muss sich wieder mehr um den Menschen drehen. Die Bedürfnisse der Bewohner, Pendler und aller weiteren Verkehrsteilnehmer müssen in den Mittelpunkt rücken und das bedeutet, Mobilität so sicher und unkompliziert wie möglich zu gestalten. Fußgängerübergänge müssen sicherer konzipiert werden, Abbiegeunfälle vermieden werden, ausreichend Platz für Radfahrer geschaffen werden – die Liste der Maßnahmen ist lang. Die intelligente Steuerung des Verkehrs mit Hilfe einer smarten Infrastruktur ermöglicht genau das – und die LiDAR Technologie steht in ihrem Mittelpunkt.

Blickfeld stellt neuen LiDAR-Sensor mit hoher Reichweite vor

Cube Range erkennt Hindernisse in bis zu 250 Metern Entfernung

München – Blickfeld, ein führender Anbieter von Solid-State-LiDAR-Technologie, stellt das neueste Mitglied seiner Produktfamilie vor. Mit dem Cube Range bringt das Münchener Unternehmen einen MEMS-basierten LiDAR-Sensoren für eine erweiterte Erkennung von Objekten in bis zu 250 Metern Entfernung auf den Markt.

Der Blickfeld Cube Range Sensor wurde als robuster und leistungsstarker 3D Solid-State LiDAR für den Massenmarkt konzipiert. Er verfügt über eine Reichweite von 150 Metern bei 10 Prozent Reflektivität; eine Reichweite von bis zu 250 Metern ist bei höherer Reflektivität problemlos möglich. Zudem überzeugt der Cube Range mit einer Auflösung von 0.18°.

Dank der bewährten Blickfeld-Technologie ist eine kostengünstige und skalierbare Produktion des Sensors möglich. Den Kern dieser Technologie stellt ein proprietärer MEMS-Spiegel aus Silizium dar, der in einen koaxialen Aufbau auf Basis kommerzieller Standardkomponenten eingebettet ist.

Zuverlässige und detaillierte Sammlung von 3D-Daten auf Autobahnfahrten

Der Cube Range bedient mit der hohen Auflösung und der hohen Reichweite den Bedarf, sich bewegende Objekte mit großer Genauigkeit zu erfassen. Durch die exakte Erzeugung einer dichten 3D-Punktwolke und die anschließende Auswertung mit Hilfe des Blickfeld Software-Stacks in Echtzeit liefert das Unternehmen einen wichtigen Beitrag zur Ermöglichung des autonomen Fahrens. Die Blickfeld-Technologie stellt dabei sicher, dass das Umfeld auch bei Dunkelheit, Nebel oder starker Sonneneinstrahlung präzise erkannt werden kann.

„Mit dem Blickfeld Cube Range haben wir einen außergewöhnlichen LiDAR entwickelt, der sich dank seiner herausragenden Eigenschaften besonders für Fahrten mit Autobahntempo eignet, da er auch unter diesen Bedingungen zuverlässige Umgebungsbilder liefert“, so Dr. Mathias Müller, Mitgründer und CEO von Blickfeld. „Autonome Fahrzeuge sind aber nur ein Anwendungsbeispiel für unsere LiDAR-Sensoren. Wir sehen auch in anderen Bereichen wie etwa im Security-, Agrar- oder Smart City-Umfeld viel Bedarf. Daher sind wir umso erfreuter, dass der Cube Range sich bereits in verschiedenen Projekten bewährt hat und noch 2019 käuflich zu erwerben sein wird.“